Le grand module gonflable life habitat de la Sierra Nevada Corporation (SNC)

par Kerry Hebden

Le grand module gonflable life habitat de la Sierra Nevada Corporation (SNC), conçu initialement pour accueillir les astronautes au projet Gateway en orbite lunaire encore en construction de la NASA, sera utilisé pour construire une station spatiale à part entière, a déclaré la société lors d’une conférence de presse mercredi.

Au cours des dernières années, de nombreux rapports ont fait surface, jetant le doute sur la longévité de la Station spatiale internationale (ISS).

Le laboratoire hors du monde vieillissant a été en proie à des problèmes et des financements au-delà de 2028 pour continuer sa présence dans l’espace semble en pénurie.

Les remplacements, cependant, commencent déjà à apparaître. La Chine prévoit de construire sa propre station spatiale à partir de cette année et les rapports suggèrent que la Russie pourrait emboîter le pas plus tard dans la ligne.

Et, l’an dernier, Axiom Space est devenue la première entreprise commerciale à annoncer qu’elle construirait sa propre station en orbite terrestre basse qui servira de foyer à des expériences de microgravité, à des essais critiques de matériaux espace-environnement et à des astronautes privés et professionnels.

Maintenant, avec un module d’habitat spatial déjà en construction et un avion spatial en cours de développement pour avoler le fret vers la Station spatiale internationale à partir de 2022, SNC a déclaré qu’elle allait déployer sa propre station avant le déclassement de l’ISS.

« Nous prévoyons de lancer nos véhicules sur une plate-forme avec des modules gonflables où les véhicules non dévissés et avec équipage prennent des gens et des cargaisons … et puis revenir en toute sécurité sur Terre », a déclaré Janet Kavandi, un ancien astronaute et un vice-président exécutif de la Sierra Nevada, lors de la conférence de presse dans les installations de l’entreprise à Littleton, Colorado.

SNC a reçu des fonds de la NASA en 2016 pour développer un concept et un prototype d’habitat ainsi que cinq autres poids lourds de l’industrie spatiale de premier plan, dans le cadre des partenariats de financement public-privé de l’agence.

Ses progrès ont été mis en valeur il y a quelques années lorsque l’entreprise a dévoilé des conceptions pour un habitat vivant de 300 mètres cubes appelé le grand environnement de tissu gonflable, ou VIE pour faire court.

SNC prévoit utiliser cette même conception, mais au lieu d’un module solitaire, la station comprendra plusieurs habitats gonflables de la taille d’un bâtiment de trois étages, qui seront reliés par du matériel.

Une fois assemblée, la station sera composée de dortoirs, d’un laboratoire et d’un système de ® pour fournir des aliments frais dans l’habitat.

L’habitat LIFE fera l’objet d’une certification de la NASA pour les biens mous cette année et le prototype au sol grandeur nature est en cours de transfert au Centre spatial Kennedy en Floride pour d’autres essais sur l’habitation à court et à long terme, a déclaré la firme dans un communiqué.

Le véhicule utilitaire spatial réutilisable et multi-missions de l’entreprise, Dream Chaser, est la clé de l’entreprise. En plus d’arrêter les astronautes privés à destination et en provenance de l’avant-poste, il peut servir de seul véhicule capable de sauver les astronautes des destinations spatiales et de les renvoyer sur Terre par un atterrissage en piste sûr et rapide, ajoute SNC.

« Il n’y a pas d’industrie du voyage spatial évolutive sans avion spatial », a déclaré eren Ozmen, présidente et propriétaire de SNC. « Dream Chaser et son atterrissage sur piste offrent la solution évolutive et privilégiée pour les humains et la science à l’appui d’une économie leo dynamique. »

La société spatiale innovatrice n’a pas divulgué de chiffres concernant le coût de construction de l’avant-poste, mais a laissé entendre qu’il ne s’agirait que d’une petite fraction des 100 milliards de dollars dépensés pour la Station spatiale internationale. Il serait également plus roomy a déclaré John Ross, sierra Nevada vice-président du développement.

« La NASA a demandé à l’industrie privée de venir à la table avec des alternatives à la Station spatiale internationale », a déclaré Kavandi. « SNC a l’intention de diriger la commercialisation des LEO, en s’accroant aux efforts de la NASA à ce jour et en accueillant d’autres partenaires publics et privés dans le monde entier. »

Ces examens préliminaires de la conception des stations en orbite potentielle ont été demandés d’ici 2025, mais « nous croyons que nous pourrions y arriver beaucoup plus rapidement », a déclaré M. Ross.

« Sur un seul lancement, nous pourrions obtenir tous les éléments dont nous avons besoin pour une capacité initiale de six personnes en orbite. C’est donc incroyable – de pouvoir le faire sur un seul lancement », a-t-il ajouté.

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